La invención de teléfono


Antonio Meucci

El 11 de junio del 2002 el Congreso de los Estados Unidos aprobó la resolución 269 por la cual se reconoció a Antonio Meucci como el verdadero inventor del teléfono, y no a Graham Bell al cual se le había atribuido hasta entonces.

Meucci, para poder hablar con su mujer que en 1855 se había quedado paralítica, instaló teléfonos que comunicaban varias habitaciones, como por ejemplo su oficina con su dormitorio.

En 1960 hizo demostraciones de su invento, de hecho logró que se oyera con bastante claridad la voz de un cantante.

Sin embargo debido a un incendio en el que Meucci quedó herido, su mujer tuvo que vender prototipos, como el del teléfono por 6 dólares a un desconocido. Tras esto, Meucci vuelve a reconstruir su invento, incluso lo mejora. Como la patente costaba 250 dólares y Meucci no podía reunirlos, presentó una prepatente. En 1874 por falta de dinero no pudo renovarla.

Tras esto, presentó su invento a una empresa de telegrafía,  dos años después, al ver que su invento era ¨ignorado¨ y no le dejaban avanzar, pidió que le devolvieran el material. La respuesta de la empresa fue ¨que lo habían perdido¨.

En 1876 Graham Bell patenta el teléfono. Nada pudo hacer ya Meucci. Según la Oficina de Patentes de Washington, todo el material, todos los papeles, estaban por lo  visto ¨perdidos¨.

Tras una investigación posterior se supo que existía un acuerdo entre Graham Bell y la Western Union para repartirse los beneficios del invento.

Merece la pena recordar este suceso y con él a su verdadero inventor, Antonio Meucci, que durante tanto tiempo no fue considerado como tal.

El Eniac

El Eniac, acrónimo de ¨Electronic Numerical Integrator And Computer¨ (Computador e Integrador Numérico Electrónico) es considerada la primera computadora de la historia. Fue construida por la Universidad de Pennsylvania y utilizada por El Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de los Estados Unidos. Se conoció como el Proyecto PX, en el cual participó también la Universidad de Harvard e IBM.

Ocupaba una superficie de 167 metros cuadrados  y operaba con un total de 17.468 válvulas electrónicas que a su vez permitían realizar cerca de 5000 sumas y 300 multiplicaciones por segundo. Físicamente, la ENIAC tenía 17.468 tubos de vacío, 7.200 diodos de cristal, 1.500 relés, 70.000 resistencias, 10.000 condensadores y 5 millones de soldaduras. Pesaba 27 Tm, medía 2,4 m x 0,9 m x 30 m; utilizaba 1.500 conmutadores electromagnéticos y relés; requería la operación manual de unos 6.000 interruptores.  Su  software cuando necesitaba modificaciones, podía tardar  semanas de instalación manual.

El Eniac además podía calcular trayectorias de proyectiles.

La computadora, presentada el 14 de Febrero de 1946, fue llamada ¨Cerebro electrónico¨, ¨Frankenstein matemático¨ y ¨Einstein Mecánico¨.

Betty Snyder Holberton, Jean Jennings Bartik, Kathleen McNulty, Marlyn Wescoff Meltzer, Ruth Lichtermann Teiltelbaum y Frances Bilas Spence,  las programadoras del Eniac,  fueron injustamente olvidadas. Estas programadoras destacaban por ser hábiles matemáticas y lógicas, e inventaban la programación mientras la realizaban.

El 2 de Octubre de 1955 a las 23.45 el Eniac fue apagado para siempre.